Studenten Aeres op pad om eenzaamheid aan te pakken

Anke Dekkers had gelezen dat ZamenEen eerder studenten had verbonden aan ouderen. Hoe mooi leek het haar om iets dergelijks in gang te zetten voor haar buurtfeest in Dronten Noord op 25 september. Anke Dekkers wilde wat doen aan de leefbaarheid in haar wijk. Er wonen veel ouderen, gezinnen met kinderen, arbeidsmigranten en studenten. Elkaar ontmoeten helpt ook om mensen uit de eenzaamheid te halen. Ze benaderde ZamenEen met een verzoek om mee te doen. ‘Wellicht kunnen jullie de ouderen bereiken, of ze begeleiden naar het feest.’ Deze vraag was gelijk een mooie aanleiding om het vervolg van de eerdere pilot weer op te pikken, waarbij studenten aten bij alleenstaande ouderen. Jetske, Quinta, Deborah en Christien van de Aeres Hogeschool namen de uitdaging aan en mengden zich in het buurtfeest.

Een eerste stap
Doelbewust ging het viertal op pad met een stapel folders. ‘Wanneer je de ouderen aanspreekt vinden ze dat erg leuk, ze reageren gewoon heel erg positief’, zegt Jetske. ‘We weten dat het imago van de studenten in sommige hoeken van de wijk niet goed is, maar elkaar wat beter leren kennen is de eerste stap naar een betere verstandhouding.’ Al snel ‘scoren’ ze ook daadwerkelijk afspraken om eens een keer een kop koffie te drinken. ‘Je mag elke dag wel langskomen om bij mij een kopje koffie te doen’, zegt een mevrouw in een scootmobiel. De studentes gaan ook verder de wijk in om contacten te leggen. Quinta: ‘Dit omdat we denken dat er ook veel ouderen zijn die niet naar dit feest komen, en wat meer moeite hebben om ergens op af te stappen. We gaan daarom in de buurt maar eens aanbellen en contacten leggen. We hebben ook wat tips gekregen over mensen die wel wat meer aandacht kunnen gebruiken. Soms geven ze aan dat ze geen hulp nodig hebben, maar wanneer je wat volhoudt vinden ze zo’n gesprekje vaak best wel leuk. Dat is dan al een begin.’

Maatschappelijke inzet
De dames trekken al snel de conclusie dat de rollen maar eens moeten worden omgedraaid in de wijk. Deborah: ‘We kunnen als studenten echt iets betekenen. Bijvoorbeeld door ook meer en betere contacten te leggen met de senioren in de wijk, ze te helpen om wat meer uit hun schulp te komen. Meer omkijken naar elkaar en elkaar beter leren kennen, dat kunnen we als studenten toch prima oppikken.’ ‘Dat begint al heel eenvoudig’, gaat Deborah verder. ‘Je gewoon voorstellen aan je buren wanneer je hier komt wonen en contact maken met je omgeving is al een goed begin.’ Het viertal vindt ook dat de school studiepunten zou moeten geven voor deze vorm van maatschappelijke inzet. Ze zijn er ook mee bezig om dit voor elkaar te krijgen. ‘Je krijgt ook studiepunten voor een biertje tappen bij de studentenvereniging, maar waarom niet door je in te zetten om eenzaamheid tegen te gaan en door betrokkenheid te tonen?’

Jetske, Quinta, organisatrice Anke Dekkers en Deborah op het buurtfeest in Dronten Noord