Ondernemer Rob Dolman blijft knokken voor bedrijf en gezondheid

Apetrots stond hij in januari op het podium van De Meerpaal. Samen met zijn zoons Kevin en Jesper nam Rob Dolman de prijs voor de Onderneming van het Jaar in ontvangst voor zijn bedrijf KeJe.

Het voelde ook daadwerkelijk als aan de top staan als ondernemer. Maar in zijn dankwoord memoreerde hij eraan dat je naast de successen ook als ondernemer de diepe dalen kunt tegenkomen: ‘Ik weet er alles van hoe het voelt om eenzaam te zijn aan de top’.

Ziek
Rob Dolman heeft zware weken achter de rug. Hij is al 2 jaar ernstig ziek. Zijn zoons Kevin en Jesper runnen inmiddels het bedrijf. Maar na een verblijf in het ziekenhuis vanwege de zoveelste chemokuur was hij toch even weer nodig op het bedrijf. Om te helpen in de productie, maar ook omdat zijn zoons hem nodig bleken te hebben vanwege wat ‘akkefietjes’ op de werkvloer. En toen nam Rob een opmerkelijk besluit: ‘Ik heb in een paar kantjes mijn ervaringen als ondernemer op papier gezet en alles eruit gegooid. De mooie momenten, maar ook de minder mooie die je als ondernemer meemaakt. Ik moest het kwijt. Een hoofdstuk heette ‘Het is eenzaam aan de top’, maar ook had ik het over ‘Wie de jeugd heeft, heeft de toekomst’. Ik heb het hele bedrijf bij elkaar geroepen en het voorgelezen. Het werd beloond met een hartverwarmend applaus.’

Opbouwen
Rob weet zeker dat veel ondernemers soortgelijke ervaringen hebben. Hij bouwde zijn bedrijf vanuit het niets op. ‘Wanneer je groeit ben je in het begin nog een van hen, je werkt mee, maar op een gegeven moment gaan ze toch anders tegen je aankijken, daarmee begint het al. Daarin kun je je best alleen voelen. Ik vond dat heel lastig.’Rob zorgde goed voor zijn personeel. Ondanks het seizoenswerk kwamen mensen vast in dienst, met allerlei leuke extra’s. KeJe werd een echt familiebedrijf. Maar toen kwam de crisis in 2008. Veel toeleveranciers gingen failliet. Rob stond met de rug tegen de muur. ‘Ik vroeg een offer van mijn personeel, maar dat werkte niet. Er volgden gedwongen ontslagen. Deze periode heeft me goed onderuitgehaald.’

Bedreigingen
‘Er gebeurden hele vervelende dingen, tot aan nare anonieme bedreigingen aan toe. Het heeft met diep geraakt. Je moet je mond erover houden en kunt je niet verdedigen. Dan ben je en voel je je echt heel alleen in je eigen bedrijf. Ik heb toen ervaren wat eenzaamheid is. Ik heb ook echt professionele hulp nodig gehad om hier weer uit te komen en het een plek te geven.’

Inmiddels is de hulp voor Rob Dolman er ook in de vorm van zijn twee zonen die de leiding van het bedrijf aan het overnemen zijn. Heel bijzonder is de keuze om een hechte groep vrienden in het bedrijf te hebben die de jonge ondernemers helpen. ‘Ik wil ze behoeden voor het isolement wat ik heb ervaren. En wie de jeugd heeft, heeft de toekomst.’

Een begrip
KeJe is het grootste productiebedrijf voor horren een raamdecoratie in Nederland, gevestigd aan De Boorn in Dronten. De naam KeJe is ooit 17,5 jaar geleden bedacht en is een verwijzing naar de namen van zijn zoons Kevin en Jesper. Alles wordt volledig in eigen beheer gemaakt en bezorgd. Dit jaar komt dat op meer dan 180.000 producten uit, waarbij een kleine 100 mensen bezig zijn. Het bedrijf is een begrip in de branche. ‘Zelf nu in coronatijd hebben we het razend druk. Alle productielijnen in het buitenland liggen stil, zodat men bij ons uitkomt. Het is niet aan te slepen op dit moment.’