Mandy brengt een beetje vrolijkheid in de wijk

Ze hebben er wel over getwijfeld, de medewerkers van De Meerpaal Welzijn, of ze dit nu wel moesten doen. Uitgerekend in deze tijd waar je afstand moet houden, met een bakfiets de wijk in om contact te leggen. ‘Maar het werkt zo positief’, zegt Mandy van Rijs, die bijna dagelijks met haar bakfiets te vinden is in Dronten-zuid.

Ze is er inmiddels een bekende verschijning. ‘Mensen zitten soms te springen om met je in contact te komen. Ik word er helemaal blij van.’ Maar het heeft natuurlijk wel wat voeten in de aarde. Over de veiligheid wordt goed nagedacht tijdens het bezoek in de wijk. Mandy: ‘Ik heb campingstoeltjes en koffie en thee mee in de bakfiets. Een kopje drinken kan heel goed ook op gepaste afstand in de deuropening. We raken de kopjes niet aan en laten ze die zelf uit het plastic halen, of vragen mensen zelf hun eigen kopje te pakken. Flyers delen we met handschoenen uit’.

Contact leggen
De Meerpaal is officieel dicht en lijkt uitgestorven. Alle welzijnsactiviteiten moesten worden afgelast, bijvoorbeeld ook van de buurtsportcoaches. Toch zijn er een tiental welzijnswerkers van De Meerpaal actief in de wijk. ‘We gaan al sinds 2018 zonder idee of opdracht met de bakfiets, gewone fiets of lopend de wijk in en doen niets anders dan contact leggen. Natuurlijk is de sfeer nu anders dan normaal en zijn mensen somber door alles wat ze op het nieuws zien. Iemand die je even aanschiet en meldt dat de partner met corona in het ziekenhuis ligt. En dat die persoon het er dan zo zwaar en moeilijk mee heeft en zich eenzaam voelt. Maar er zijn aan de andere kant zoveel mooie positieve ontwikkelingen in deze tijd die ik meemaak. Dat is het leuke aan mijn werk, naast alle ellende die op ons afkomt merk ik ook de leuke menselijke kanten. Mensen die boodschappen voor elkaar doen, pakketjes met stoepkrijt en een springtouw die voor de kinderen worden verspreid, een oudere die thuis moet blijven en met een kleinzoon zeeslag speelt via Facetime.’

Door het raam
‘Ik word steeds meer direct benaderd, of mensen die een tip geven om eens ergens langs te gaan. Soms zijn er gesprekken door het raam, of komen twee buren bij elkaar zitten bij de kar. Iemand die altijd thuis zit wordt er door een buurvrouw bijgehaald en komt toch even bij ons in de zon zitten. Op gepaste afstand natuurlijk. Er zijn mensen die helemaal niet meer buiten komen. Daarvoor proberen we dan toch iets te betekenen.’