‘Er is altijd plaats in Inloophuis De Herberg’

‘Goed dat je er bent. Zo ontvangt onze gastvrouw of gastheer je in Inloophuis De Herberg. Om het maar zo kort mogelijk samen te vatten: in onze Herberg is altijd plaats. Gastvrijheid staat bij ons centraal. We willen mensen op een laagdrempelige manier met elkaar in contact brengen.’ Aan het woord is Arie Arkenhout van Inloophuis De Herberg.

ZamenEen schoof bij hem aan tijdens de laatste open inloop voor de zomervakantie, die op donderdagmiddagen altijd wordt gehouden in het Denksportcentrum aan De Oost. Het is wat minder druk dan normaal. Aan de ‘praattafel’ zit een tiental mensen, verderop aan een ronde tafel wordt een spelletje gespeeld. ‘Eigenlijk zie ik ons meer als een wijkgericht buurthuis’, zegt Arie, vanaf 2013 voorzitter van Stichting De Herberg. ‘We zitten dicht bij Oud Dronten, tegenover verzorgingstehuis de Regenboog, en met veel activiteiten in het Denksportcentrum van woonlocatie De Ark. Drie maal per week is er een open inloop, waarvan één in de Ludgeruskerk. Op eerste en derde zondag van de maand is er een gezamenlijke maaltijd.’
Aan die maaltijd nemen telkens zo’n 25 tot 35 mensen deel. ‘Om op zondag iets samen te doen is voor met name veel alleenstaanden erg belangrijk. Dat is toch voor velen een lastige dag. Samen eten is dan een prachtige afleiding.’

Brede aanpak
Wanneer we het over eenzaamheid hebben legt Arie uit, dat De Herberg zich hier niet speciaal op richt, maar natuurlijk speelt het onderwerp ook onder de bezoekers van De Herberg een rol. ‘Afgelopen zondag zat ik nog naast een 89-jarige mevrouw uit het oude gedeelte van Dronten. Ze is al jarenlang weduwe. Heeft geen extra hulp en doet alles nog zelf. Ze rijdt zelf nog auto. Maar na afloop geeft ze aan dat ze toch weer eenzaam thuis zit. Elke avond ervaart ze dat, wanneer ze voor de televisie zit is er niemand om tegen aan te praten.’

Daadwerkelijk bereik
Door de ervaringsverhalen van de bezoekers ondersteunt De Herberg het initiatief van ZamenEen van harte. ‘We hebben goede contacten met thuiszorg van Icare en Coloriet en de kerken, maar het kan nog veel breder. ZamenEen is een mooie aanzet, om het nog breder aan te pakken. Een uitstekend signaal, maar we moeten er met z’n allen nog wel heel hard aan werken.’ Arie wijst daarbij op de uitdaging om een oudere doelgroep daadwerkelijk te bereiken. ‘Alle ouderbonden hebben daarmee te maken. Met name het contact met nieuwe generatie ouderen, de ‘jongere ouderen’ van bijvoorbeeld midden zeventig. Deze willen zich vaak minder binden aan iets, hebben ook nog meer keuzes, zijn vaak ook digitaal vaardiger en weten de weg naar instanties beter te vinden. Maar ook hier kan de eenzaamheid toeslaan, bijvoorbeeld bij het verlies van een partner.’

Zwart gat
Arie noemt het voorbeeld van het echtpaar waarmee het in alle opzichten goed bleek te gaan. ‘Totdat de vrouw overleed en de man in een diep zwart gat terecht kwam. Na een jaar kwam hij pas bij De Herberg binnen. Hij voelt zich hier snel thuis, komt nu twee keer in de week naar de inloop en eet elke zondag mee. Hij is nog steeds wel eenzaam, maar het gaat toch langzaam steeds een stukje beter met hem, en dat is toch waarvoor je het doet. De mensen kunnen daar ook heel dankbaar voor zijn wanneer je ze deze plek biedt. Bij ons in De Herberg is altijd plaats.’